Under de senaste 15 månaderna har det skett 15 utbrott av Chagas sjukdom i norra Brasilien (i delstaterna Para, Amazonas och Amapa). Sjukdomen orsakas av parasiten Trypanosoma cruzi, som vanligen överförs av en insekt, skinnbagge (kissing bug), som lever till exempel i väggar i enkla lerbostäder. Överföring kan också ske också genom blodtransfusion. Symtomen är feber, allmän sjukdomskänsla, huvudvärk, ledvärk, ögonsvullnad och påverkan på lever, mjälte och hjärta. I enstaka fall leder sjukdomen till döden.

Sedan juni 2006 har 116 personer insjuknat efter att ha druckit lokalt tillverkade fruktjuicer tillverkade av acaibär och bär från bacabapalmer i norra Brasilien. Vid ett utbrott 2005 då förutom acai-juice också sockerrörsjuice ledde till sjukdomsfall drogs slutsatsen att sockerrören förorenats av avföring från insekter. Acai-juice och puréer sälj också i hälsokostbutiker i Sverige bland annat pga rikt innehåll på antioxidanter, omega fettsyror och kostfibrer. Dessa produkter är förhoppningsvis tillverkade på ett mera hygieniskt sätt och beredning och transport borde försvåra för parasiten att överleva.

/Anders Blaxhult

Bild av skinnbagge

Karta över sjukdomens utbredningsområde