Eastern, Western och Venezuelan equine encephalomyelitis (EEE, WEE och VEE) är insektsburna virussjukdomar hos häst som förekommer över västra halvklotet (encefalit/encefalomyelit: hjärn- och ryggmärgsinflammation). Sjukdomarna är i varierande grad allvarliga vektorburna zoonoser, det vill säga sjukdomar som kan överföras mellan djur och människa.

Klinisk sjukdom av EEE/WEE/VEE hos djur ses främst hos häst, människa, åsna och mula. Hos människa är dödligheten högst för EEE, men är också ovanligast av de tre sjukdomarna.

Samtliga virus förekommer i Nord-, Central- och Sydamerika. Sjukdomarna har aldrig påvisats i Europa/Sverige.

Hästencefaliter hos människa

Vad orsakar hästencefaliter och hur sprids det?

EEE-, WEE- och VEE-virus tillhör alla gruppen Alphavirus. Inom var och en av de tre virustyperna förekommer ett komplex av subtyper och varianter. Endast vissa av subtyperna inom VEE-komplexet orsakar sjukdom hos häst och människa.

Den naturliga infektionscykeln för EEE och WEE upprätthålls av vattenfåglar och myggor i sötvattenträsk. För båda sjukdomarna gäller dock att sporadiska fall inträffar på människa och häst, framför allt under sensommaren efter varmt och regnigt väder.

VEE-virus förekommer i regnskogar och kustträsk i norra Sydamerika. Den naturliga ekologin är till stora delar okänd, men mycket talar för att en infektionscykel upprätthålls mellan myggor och skogsgnagare. Utbrott förekommer hos häst och människa med oregelbundna intervall och mekanismen bakom dessa utbrott är inte känd.

Infekterade myggor infekterar djur och människor. Vid EEE/WEE utvecklar människa och häst vanligen inte sådan halt av virus i blodet att myggorna infekteras och kan därför betraktas som en "återvändsgränd". Gällande VEE däremot så kan häst uppnå höga virushalter i blodet, vilket möjliggör en infektionscykel mellan hästar och mygg och även direkt mellan hästar. Aerosolsmitta på människa har förekommit vid VEE, men direkt smitta mellan människor har inte bevisats.

Inkubationstiden är normalt två till sex dygn, men kan vara så kort som ett dygn.

Symtom och komplikationer

Sjukdomsbilden hos människa liknar den vid fästingöverförd hjärninflammation, TBE. Efter en kort inkubationstid och ospecifika initialsymtom, ofta med visst "dubbelinsjuknande", uppstår hjärninflammation, ofta med kramper och nedsatt medvetandegrad. Förlamningar och olika resttillstånd är vanliga. Dödligheten varierar men är ofta hög.

Diagnostik och behandling

Diagnosen fastställs serologiskt, det vill säga man påvisar virusantikroppar i patientens blod.

Någon specifik behandling finns inte.

Förebyggande åtgärder

Myggbettsförebyggande åtgärder är viktiga. Något vaccin finns ej.

Åtgärder vid inträffade fall eller utbrott

Sjukdomarna är inte formellt anmälningspliktiga enligt smittskyddslagen, men eventuella fall bör ändå anmälas till smittskyddsläkaren i landstinget och Folkhälsomyndigheten som "annan allvarlig sjukdom med anmärkningsvärd utbredning". Om smitta bland djur kan misstänkas ska veterinär underrättas. Virala encefalomyeliter hos häst omfattas av epizootilagen.

Läs mer på andra webbplatser

CDC: Eastern equine encephalitis
CDC: Western equine encephalitis
Statens Veterinärmedicinska Anstalt (SVA)