Rabies finns över nästan hela världen och kan drabba i stort sett alla däggdjur. Insjuknande leder så gott som alltid till döden. Hos fladdermöss och hundar har man även påvisat kroniska smittbärare som periodvis utsöndrar virus utan att visa tecken på sjukdom. Det är inte känt hur vanligt detta är. Världshälsoorganisationen uppskattar antalet fall hos människor per år till mellan 30 000 och 70 000, de flesta i utvecklingsländer.

Rabies med manifesta symtom är en till 100 procent dödlig sjukdom, som inte kan behandlas trots modern intensivvård. Patienten insjuknar med ångest och oro som tecken på en hjärninflammation. Genom påverkan på nerver till svalgmuskulaturen får patienten kramper vid sväljning (vattuskräck). Patienten avlider i regel inom 14 dygn.

Då rabies ofta har en lång inkubationstid kan man förhindra sjukdom genom att omedelbart efter smittillfället vaccinera och ge immunglobulin.

Vem rekommenderas vaccination?

Vaccination kan övervägas till resenärer som genom sitt yrke har ökad risk för kontakt med rabiessmittade djur eller människor, till exempel skogsfolk, veterinärer, sjukvårdspersonal etc. Vaccinet brukar också ges till personer som kommer att befinna sig tidsmässigt långt från platser där vaccin finns att tillgå. Barn, som har en bristande förmåga att inse vikten av att inte kela med djur, bör kanske särskilt komma i åtanke.

Man vaccineras mot rabies vid tre tillfällen. Efter den tredje dosen har man ett grundskydd mot sjukdomen. Men om man har blivit slickad i ett sår eller biten och det finns minsta risk att man har smittats måste man få ytterligare behandling.

Vem ska inte vaccineras?

Om en person hade en allvarlig (livshotande) reaktion vid en föregående dos ska vaccin inte ges i förebyggande syfte. Personer som har en svår allergi mot en vaccinkomponent ska inte heller vaccineras.

Lindrigt sjuka, till exempel förkylda, kan vaccineras.

Om en person utsatts för rabiessmitta genom djurbett ska vaccin ges oavsett kontraindikationer mot vaccinet eftersom obehandlad rabies leder till döden.

Skyddseffekt

Aktuellt vaccin har bra skyddseffekt, men undvik ändå alltid onödig kontakt med djur. Även om du blivit vaccinerad mot rabies före resan ska ytterligare vaccination ges så snart som möjligt vid misstänkt smitta.

Biverkningar

Efter en vaccinering kan det förekomma lindriga lokala reaktioner (ömhet, rodnad och svullnad på injektionsstället). Övergående allmänsymtom (feber, huvudvärk, illamående eller muskelvärk) är mindre vanliga.

Allergiska reaktioner har beskrivits i enstaka fall, men det är ofta svårt att veta om allergin orsakats av vaccinet eller av något annat som den vaccinerade utsatts för.

Läs mer

Rekommendationer om förebyggande av rabies

1177 Vaccination mot rabies

CDC Rabies vaccination

WHO:s information om rabies