Symtomen börjar med akuta mag- och tarmsymtom med riklig, vattnig avföring (kan uppgå till mer än 20 liter på ett dygn), vanligtvis dock inte kräkningar. Sedan följer snabb uttorkning som kan följas av cirkulationskollaps. Fall med mindre uttalad diarré är vanliga, speciellt hos barn, men kan förekomma även hos äldre.

Allvarliga, obehandlade fall kan avlida redan inom några timmar. Vid epidemier i fattiga länder kan dödligheten uppgå till 50 procent om behandling inte ges. Behandlingen består i första hand av att kompensera för den vätska och de salter patienten förlorar. Numera ges också ofta riktad antibiotikabehandling. Vid korrekt vätske- och saltbehandling kan dödsfallen minimeras till mindre än 1 procent.

Det bästa sättet att förebygga kolerasmitta är att iaktta god dricksvattens- och livsmedelshygien.

Vem rekommenderas vaccination?

De som planerar att leva under enkla hygieniska förhållanden i områden med stor risk för kolerasmitta, arbeta i flyktingläger eller de som äter magkatarr-/magsårsmediciner, har någon bakomliggande sjukdom som till exempel tarmsjukdom, diabetes, hjärt- eller njursjukdom (som innebär att man kan bli svårare sjuk) bör överväga vaccination.

Man tar vaccinet vid två tillfällen. För att få ett så bra skydd som möjligt bör man:

  • Ta den första dosen minst tre veckor innan man ska resa.
  • Ta den andra dosen en till sex veckor efter den första dosen. Det är bäst att ta den andra dosen senast en vecka före avresa.
  • Barn som är mellan två och sex år behöver tre doser.
  • Vaccinet är drickbart och tas oftast hemma.

Vem ska inte vaccineras?

Vid överkänslighet mot något innehållsämne i vaccinet. Är man magsjuk eller har en infektion med feber ska vaccinationen uppskjutas. Barn under två år bör inte vaccineras mot kolera.

Var särskilt försiktig vid allergi mot formaldehyd eller någon annan beståndsdel i vaccinet.

Skyddseffekt

Vid kliniska studier i Bangladesh fick de lokala invånarna ett minst treårigt skydd mot kolera med två eller tre vaccindoser. Hos barn över fem år och vuxna var skyddseffekten 80-85 procent under de sex första månaderna och därefter cirka 70 procent. Hos barn i åldern 2-6 år inträdde en snabb försämring av skyddet efter sex månader. Vaccinationsskyddet hos barn under två år har inte studerats.

Biverkningar

Efter vaccinationen kan man ibland få diarré, gaser och ont i magen, men det är ovanligt. Om man får besvär brukar de gå över inom några dagar.

Allergiska reaktioner har beskrivits i enstaka fall, men det är ofta svårt att veta om allergin orsakats av vaccinet eller av något annat som den vaccinerade utsatts för.

Läs mer

1177 Vårdguiden: Vaccination mot kolera
Institutet för välfärd och hälsa Finland: Vaccinatörens handbok. Koleravaccin
WHO:s information om kolera